The shortest history of The Hague


The Hague is a very special seaside city. An engaging, personal city that draws people from all the corners of the world to work together to take important decisions and to build a better world. The Hague, the seat of the Dutch government and international city of peace and justice.

Neutral territory

The history of The Hague begins in the Middle Ages. Around 1230, Floris IV built a residence in ‘Die Haghe’ which is now known as the Binnenhof. It was a time when tensions among the various Dutch landowners often led to conflict, and Die Haghe was far removed from these threats. It was a good spot for a quiet retreat or a relaxing carriage ride. And so it was also an excellent place to peacefully resolve conflicts.

In 1433, Holland fell into the hands of the Burgundians, and The Hague became the seat of a legislative assembly of  ‘stadhouders’, public officials who represented the Dutch landed gentry. The Hague developed as a centre of government, but when the Eighty Year’s War broke out in 1568, it fell on hard times, experiencing much poverty. In 1575, there was even talk of razing the community. Fortunately, William of Orange intervened, and The Hague regained its position as a meeting place – originally for the ‘States of Holland’ (Staten van Holland) and later on for the ‘States General’ (Staten-General). The result was that The Hague became the official seat of government of the Republic of the Netherlands when it was established in 1588.

Urban village

Around 1600, the Netherlands reached the height of its glory with the dawn of the Golden Age (Gouden Eeuw), and The Hague flourished. Stadhouder Willem Frederik established his court in The Hague, stately mansions and palaces were built, and the city took on an air of culture and refinement. The Hague evolved into a true city, although it would never be granted official status as a city. The Hague remained a ‘city without walls’, in both the literal and the figurative sense: its open, hospitable character ensuring that it was a city where people from all around the world would feel at home.  

The prosperity it enjoyed also led to increased tensions between the provincial authorities and city officials, between religions and political movements, and between rich and poor. During this period of sharp contrasts, great thinkers like Spinoza thrived in The Hague. But the tensions that accompanied these developments also cost great statesmen such as Johan van Oldenbarnevelt and Johan de Witt their lives. They were murdered in The Hague in 1619 and 1672 respectively.

For the Dutch Republic, the eighteenth century was a period of stagnation. But the presence of high-ranking government officials and diplomats in The Hague provided economic stability, and for many residents of The Hague, an important source of income as well.

Today, the many diplomats and international organizations based in The Hague continue to provide an important stimulus for the local economy. Indeed, one additional job is created in The Hague for every expatriate living here. Not only does our international hospitality contribute to a better world, but also to our economic prosperity.

Regal centre of government

In January 1795, the French army invaded the Dutch Republic and Stadhouder Prince Willem V fled with his family to England. Eighteen years later, his son, Willem Frederik, Prince of Oranje-Nassau, returned to the Netherlands. He landed on November 30 on The Hague beach in Scheveningen. The Kingdom of the Netherlands was born. Since then, The Hague has been known as ‘the Hofstad’, serving not only as the seat of government, but also as the residence of the Dutch royal family. The unique regal allure of The Hague is a reflection of this special status.

Growth and prosperity

In the nineteenth century, as the number of government officials increased, The Hague grew as well. Neighbourhoods such as Willemspark, the Schilderswijk, the Zeeheldenkwartier and the Archipelbuurt were built. After 1880, the city grew even more quickly, and the cultural life of The Hague flourished as well. Famous painters and writers including Mesdag, Israels, Emants, Kloos and Couperus settled in The Hague. Beginning in 1885, the women of The Hague could shop in ‘De Passage’, and the construction of the Kurhaus, a grand resort hotel, provided an essential grandeur to the city’s seaside.

City of Peace and Justice

When, at the end of the nineteenth century, Tsar Nicholas II of Russia came to understand the impact that war had on his own country and other nations, he decided to organise a peace conference. He was convinced that it was possible to prevent war through dialogue. Queen Wilhelmina of the Netherlands was related to the tsar, and furthermore, the Netherlands was readily accessible and had a tradition of political neutrality. The tsar decided to hold the meeting in the Netherlands, and in 1899, the first international peace conference was held in The Hague. It was the beginning of a special role for The Hague as the international city of peace and justice.

Representatives of 26 countries attended the conference. It was a great success and a few years later, in 1907, the second international peace conference took place. The American millionaire Andrew Carnegie provided the funding for the construction of the Peace Palace. All participating countries contributed in one way or another as well, with building materials, decorative elements, or artworks. There was great symbolism in the gift from Chile and Argentina of a work of art that was assembled from weaponry which they had nearly used to fight each other.

The Hague was deeply scarred by World War II, and in 1948, representatives of the governments of 26 European countries, Canada, and the United States gathered for a conference in the Ridderzaal in The Hague. The result was to lay the basis for international cooperation, which ultimately led to the establishment of the present-day European Union.

Today, 160 international organizations are based in The Hague. Many leading multinational corporations have established their head offices in our city as well, and the ambassadors of many nations work out of embassies here in The Hague. Not to mention that the Peace Palace remains the seat of the International Court of Justice and the Permanent Court of Arbitration.

For many, ‘The Hague’ has become the international symbol for peace and justice. And as US President Barack Obama said at the conclusion of the Nuclear Security Summit in 2014, the biggest international peace conference ever held in the Netherlands, using a nearly untranslatable Dutch term meaning a unique combination of charm, hospitality, and coziness, ‘It’s truly gezellig here too!’

L'histoire de La Haye en bref


La Haye est une ville particulière sur la mer. La Haye est une belle ville de caractère où convergent depuis des siècles des individus de tous horizons pour adopter d'un commun accord des décisions cruciales et travailler pour un monde meilleur. La Haye, siège du gouvernement des Pays-Bas et ville internationale de la paix et de la justice.

Région neutre

L'histoire de La Haye commence au Moyen-âge. Aux alentours de 1230, Florent IV fait ériger à La Haye un bâtiment que nous appelons aujourd'hui le Binnenhof. À cette époque, les tensions entre les seigneurs hollandais peuvent facilement dégénérer et La Haye est éloignée de tous les dangers. C'est un lieu idéal pour se reposer en toute quiétude ou se promener tranquillement en carrosse. Et par conséquent, un excellent endroit pour régler les conflits de manière pacifique.

En 1433, le Comté de Hollande tombe aux mains des Burgondes et La Haye devient le lieu de résidence des stadhouders (gouverneurs) qui représentent les seigneurs hollandais. La Haye devient siège du gouvernement, mais en 1568 débute une période douloureuse avec la Guerre de Quatre-Vingts ans. La Haye s'appauvrit fortement à tel point qu'en 1575 certaines voix s'élèvent même à Delft pour que la ville soit rasée. Heureusement, Guillaume d'Orange parvient à éviter cette catastrophe et La Haye reprend sa place de lieu de rassemblement. Tout d'abord des États de Hollande et ensuite également des États généraux. Ce faisant, La Haye devient le siège officiel du gouvernement de la République des Pays-Bas établie en 1588.

Village urbain

L'Âge d'or de la ville commence en 1600, et La Haye devient un endroit prospère. La cour du gouverneur Guillaume Frédéric procure un certain panache à La Haye. Des maisons de maître et des palais y sont érigés. La Haye devient une ville à part entière, même si elle n'obtiendra jamais de Droits de ville. Ce faisant, La Haye restera toujours une ville sans murs, tant au sens propre que figuré : grâce à son ouverture et à son hospitalité, des individus des quatre coins du monde s'y sentent comme chez eux.

La prospérité engendre néanmoins des tensions croissantes entre l'administration régionale et la municipalité, entre diverses opinions religieuses et politiques, entre riches et démunis. De grands penseurs comme Spinoza fleurissent à La Haye en ces temps de contrastes. Mais l'agitation qui accompagne ces évolutions emporte également de grands hommes d'état comme Johan van Oldenbarnevelt et Johan de Witt : tous deux sont tués à La Haye en 1619 et 1672.

Au dix-huitième siècle, la République est en proie à la stagnation. Cela étant dit, la présence à La Haye de hauts fonctionnaires et de diplomates est un facteur de stabilité économique et pour beaucoup de Haguenois une source considérable de revenus.

Encore aujourd'hui, la présence de diplomates et d'organisations internationales a un effet positif sur l'économie de La Haye. Ainsi, chaque expatrié crée un emploi supplémentaire au niveau local. Notre hospitalité internationale n'engendre dès lors pas uniquement un monde meilleur, mais présente également des avantages économiques.

Siège du gouvernement royal

En janvier 1795, l'armée française envahit la République des Pays-Bas et le gouverneur-prince Guillaume V fuit avec sa famille en Angleterre. Son fils, Guillaume Frédéric, Prince d'Orange-Nassau, reviendra dix-huit ans plus tard aux Pays-Bas. Il débarque le 30 novembre 1813 sur la plage de Scheveningen : le début du Royaume des Pays-Bas. Depuis lors, La Haye est non seulement le siège du gouvernement, mais accueille également la résidence royale du pays, la cité de la cour royale. La Haye doit ses allures royales à ce statut.

Croissance et prospérité

Au dix-neuvième siècle, le nombre d'administrateurs et de fonctionnaires augmente et La Haye en profite. Le Willemspark, le Schilderswijk, le Zeeheldenkwartier et l'Archipelbuurt sont construits à cette époque. Après 1880, la croissance de la ville s'accélère encore et La Haye connaît en outre un essor culturel. Des peintres et des écrivains de renom jettent leur dévolu sur La Haye : Mesdag, Israëls, Emants, Kloos et Couperus s'établissent dans la cité royale. Depuis 1885, les Haguenoises peuvent faire les magasins dans le Passage, et le Kurhaus confère à la côte haguenoise sa grandeur.

Ville de la paix et de la justice

Lorsqu'à la fin du dix-neuvième siècle, le Tsar Nicolas II de Russie comprend les conséquences de la guerre sur son pays et d'autres, il décide d'organiser une conférence sur la paix. Il est convaincu que la concertation permet d'éviter les guerres. La reine des Pays-Bas, Wilhelmine, est de la famille du Tsar et de surcroît les Pays-Bas sont faciles d'accès et traditionnellement neutres. Il choisit les Pays-Bas pour organiser cette rencontre et en 1899 a lieu la première conférence internationale sur la paix à La Haye. Cet événement marque le début de la carrière de La Haye en tant que ville internationale de la paix et de la justice.

Des délégations de 26 pays prennent part à cette conférence. Elle rencontre un franc succès et est suivie, en 1907, d'une deuxième conférence internationale sur la paix. Le millionnaire américain Carnegie alloue des fonds pour la construction du Palais de la Paix. Tous les pays participants contribuent à la construction du palais en finançant des matériaux de construction, des décorations ou des œuvres d'art. Le Chili et l'Argentine offrent même une œuvre fabriquée avec les armes avec lesquelles ils avaient failli se battre ; tout un symbole !

La Seconde Guerre mondiale inflige de grandes cicatrices à La Haye également . En 1948, des représentants gouvernementaux de 26 pays européens et du Canada et des États-Unis se réunissent dans la Salle des Chevaliers de La Haye pour conjuguer leurs efforts. L'assise d'une collaboration internationale est jetée ; elle débouchera au final sur la création de l'Union européenne.

À ce jour, 160 organisations internationales sont sises à La Haye. De grandes multinationales de premier plan ont également leur siège dans notre ville et bon nombre d'ambassadeurs de pays amis s'y sont établis. N'oubliez pas non plus que le Palais de la Paix est également le port d'attache de la Cour internationale de Justice et de la Cour Permanente d'Arbitrage.

La Haye est aujourd'hui le symbole international de la paix et de la justice. Et pour reprendre les mots du président américain Barack Obama à l'issue de la plus grande conférence internationale jamais organisée aux Pays-Bas, le Sommet sur la sécurité nucléaire, en 2014 : qu'on est bien ici !

De allerkortste geschiedenis van Den Haag


Den Haag is een bijzondere stad aan zee. Een prettige, persoonlijke stad waar al eeuwen mensen uit alle windstreken naar toe komen om in gezamenlijk overleg belangrijke beslissingen te nemen en aan een betere wereld te werken. Den Haag, regeringscentrum van Nederland en internationale stad van vrede en recht.

Neutraal gebied

De geschiedenis van Den Haag begint in de Middeleeuwen. Rond het jaar 1230 laat Floris IV in Die Haghe een verblijf bouwen dat we vandaag de dag kennen als het Binnenhof. In deze periode kunnen de spanningen tussen de diverse Hollandse landheren hoog oplopen en Die Haghe is ver verwijderd van alle perikelen. Het is een goede omgeving voor een rustige verpozing of een ontspannende rijtoer. En daarmee een uitstekende plaats om conflicten op vreedzame wijze op te lossen.

In 1433 komt het graafschap Holland in handen van de Bourgondiërs en Den Haag wordt de verblijfplaats van stadhouders, die de Hollandse landheren vertegenwoordigen. Den Haag ontwikkelt zich tot regeringscentrum, maar als in 1568 de Tachtigjarige Oorlog uitbreekt, breekt er een moeilijke periode aan. Den Haag verpaupert ernstig en in 1575 gaan er in Delft zelfs stemmen op om de plaats met de grond gelijk te maken. Gelukkig weet Willem van Oranje dat te voorkomen en Den Haag herwint zijn positie als vergaderplaats. Eerst van de Staten van Holland en later ook van de Staten-Generaal. Hiermee wordt Den Haag officieel het regeringscentrum van de in 1588 opgerichte Republiek der Nederlanden.

Stads dorp

Begin 1600 breekt de Gouden Eeuw aan en Den Haag ontwikkelt zich tot een bloeiende plek. Het hof van stadhouder Willem Frederik verschaft Den Haag allure. Er verrijzen statige herenhuizen en paleizen. Den Haag wordt een echte stad, al zal het nooit stadsrechten krijgen. Den Haag zal daarmee altijd een 'stad zonder muren' blijven, zowel in letterlijk als in figuurlijk opzicht: het open en gastvrije karakter zorgen ervoor dat mensen vanuit de hele wereld zich hier thuisvoelen.

De bloei zorgt echter ook voor toenemende spanningen tussen het gewestelijke bestuur en het stadsbestuur, tussen verschillende religies en politieke opvattingen, tussen arm en rijk. In deze periode van tegenstellingen gedijen grote denkers als Spinoza in Den Haag. Maar de onrust die de ontwikkelingen met zich meebrengt kost ook grote staatsmannen als Johan van Oldenbarnevelt en Johan de Witt het leven: zij worden in 1619 en 1672 in Den Haag vermoord.

De achttiende eeuw is voor de Republiek een tijd van stagnatie. Maar in Den Haag vormt de aanwezigheid van hoge ambtenaren en diplomaten een stabiele economische factor en is voor vele inwoners van Den Haag een belangrijke bron van inkomsten.

De prominente aanwezigheid van diplomaten en internationale organisaties hebben ook vandaag nog een positief effect op de Haagse economie. Zo levert iedere expat lokaal één extra baan op. Onze internationale gastvrijheid draagt dus niet alleen bij aan een betere wereld, maar heeft ook zijn economische voordelen.

Koninklijk regeringscentrum

In januari 1795 valt het Franse leger de Republiek der Nederlanden binnen en stadhouder-prins Willem V vlucht met zijn gezin naar Engeland. Achttien jaar later keert zijn zoon, Willem Frederik Prins van Oranje-Nassau, terug naar Nederland. Hij landt op 30 november 1813 op het Scheveningse strand: het begin van  het Koninkrijk der Nederlanden. Sindsdien is Den Haag niet alleen de regeringsstad, maar ook koninklijke residentie van ons land, de hofstad. Aan deze status dankt Den Haag zijn bijzondere, koninklijke allure.

Groei en bloei

In de negentiende eeuw groeit het aantal bestuurders en ambtenaren en Den Haag groeit mee. Het Willemspark, de Schilderswijk, het Zeeheldenkwartier en de Archipelbuurt worden gebouwd. Na 1880 groeit de stad nog sneller en bovendien maakt Den Haag ook in cultureel opzicht een bloeiperiode door. Beroemde schilders en schrijvers kiezen voor Den Haag: Mesdag, Israëls, Emants, Kloos en Couperus vestigen zich in de hofstad. Vanaf 1885 kunnen Haagse dames winkelen in de Passage en de bouw van het Kurhaus geeft de Haagse kust de nodige grandeur.

Stad van Vrede en Recht

Als tsaar Nicolaas II van Rusland aan het einde van de negentiende eeuw inziet welke gevolgen oorlogen voor zijn land en dat van anderen heeft, besluit hij een vredesconferentie te beleggen. Hij is ervan overtuigd dat je met overleg oorlogen kunt voorkomen. De Nederlandse koningin Wilhelmina is familie van de tsaar en bovendien is Nederland goed bereikbaar en stelt het zich traditioneel neutraal op. Hij kiest Nederland als de plek voor de bijeenkomst en in 1899 vindt de eerste internationale vredesconferentie in Den Haag plaats. Hier begint de carrière van Den Haag als internationale stad van vrede en recht.

Aan de conferentie nemen afgevaardigden uit 26 landen deel. Het is een groot succes en kort daarop, in 1907, vindt de tweede internationale vredesconferentie plaats. De Amerikaanse miljonair Carnegie stelt geld beschikbaar voor de bouw van het Vredespaleis. Alle deelnemende landen dragen iets aan het paleis bij in de vorm van bouwmaterialen, decoraties of kunstwerken. Heel symbolisch schenken Chili en Argentinië een kunstwerk dat is vervaardigd van wapentuig waarmee ze elkaar bijna hadden bevochten.

De Tweede Wereldoorlog laat ook in Den Haag diepe wonden na, en in 1948 komen de regeringsvertegenwoordigers uit 26 Europese landen alsmede uit Canada en de Verenigde Staten in de Haagse Ridderzaal bijeen om de handen ineen te slaan. Hiermee wordt de basis gelegd voor internationale samenwerking, wat uiteindelijk leidt tot de oprichting van de huidige Europese Unie.

Vandaag de dag hebben zo'n 160 internationale organisaties hun basis in Den Haag. Ook grote toonaangevende multinationals hebben hun hoofdkantoor in onze stad en bovendien hebben de ambassadeurs van vele bevriende landen hun zetel hier gevestigd. En niet te vergeten: het Vredespaleis is nog altijd de thuisbasis van het Internationaal Gerechtshof en het Permanente Hof van Arbitrage.

The Hague staat tegenwoordig internationaal symbool voor vrede en gerechtigheid. En zoals de Amerikaanse president Barack Obama na afloop van de grootste internationale conferentie ooit in Nederland, de Nuclear Security Summit in 2014 zei: het is hier ook nog eens truly gezellig!